Windows 8會是PC救世主嗎?

近期隨著微軟最新作業系統Windows 8熱熱鬧鬧上市,不能免俗的各大媒體也紛紛預估將有不得了的換機潮即將出現,只是另一方面第三季季報陸續公布,PC大廠繳出差強人意的成績,卻也對未來後市提出保守看法。以宏碁為例,其第三季合併營收與第二季相比下滑5.6%,對第四季出貨量的展望則在季衰退5%與成長5%之間(亦即呈現停滯狀態),絲毫嗅不出對Windows 8的一絲激情;而CPU龍頭英特爾對前景看法也一樣保守。

其實每次微軟推出新一代的作業系統,總是讓投資人充滿期待,希冀能為日趨成熟的PC需求再添柴火,可惜在XP之後推出的Vista、Windows 7均未能真正帶出令投資人驚豔的銷售成績,每每總是雷聲大雨點小的收場,在硬體銷售部分助力有限。

就一項成熟且普及的產品,從個人使用角度觀察通常就可以了解是不是能夠引發市場購買的熱潮,以筆者個人使用經驗(一般使用者非3C達人)來說,除了公司所使用的電腦作業系統依舊停留在XP外,個人在過去幾年添/換購了新款筆電與桌機,都改採Windows Vista及視窗7系統(隨機版),說實在的就作業系統而言,對我來說這兩個新版作業系統與XP在功能上一點差別都沒有,反而是在office軟體有更新版本的需求,作業系統換成哪一版都沒差,亦即微軟新系統推出並非讓我採購新機的動力,甚至不少人買到VISTA版新機種時還紛紛探詢降至XP版的方法哩,而公司行號更不用說,能省則省,誰沒事會去做升級,何況過去10年國際經濟走勢險峻,這類支出都被限縮了。

而筆者既不因作業系統更換而換機,那消費的動機呢?其實還是實質需求,此需求主要在硬體過於老舊(被替換的機種都是Pentium等級的),與最新的硬體架構至少差了三個世代以上,運作時又吵又熱又慢,這才是換機的原因,一般人大多也是如此,畢竟電腦不是流行商品,不須過度追求最新最快,只要夠用就好,畢竟不是每個人都需要四核心處理器,以目前主流PC的效能來說,已可滿足一般人使用的需求,僅有少部分專業的圖像處理或是電玩軟體才需要高效能機種,而這也是近年來PC需求成長趨緩的另一原因。

自蘋果推出iPhone之後,智慧型手機大行其道,其功能強大直可逼近低階電腦,售價上甚至比一些低階筆電高昂,加上其屬消費性產品又具高度流行特性,消費者換購新手機的頻率高過家中電腦更新需求,在排擠效應下,對PC類產品的消費然就減少了,在此同時平板電腦的推出又給了孱弱的PC業界沉重的一擊,其攜帶的方便性,軟體方便的擴充性以及迅速開機的特性,滿足了原本電腦的低階使用者(只有瀏覽網頁的簡單需求),致使PC的低階市場迅速消失,再以筆者為例,原本下班後在家會打開筆電隨時瀏覽新聞的習慣在購入平板之後,這台筆電已經蒙上一層灰塵,許久未再使用,可以說平板電腦已經改變了我的生活習慣。

回過頭來看這次Windows 8的上市值得投資人期待嗎?在未接觸實質產品之前僅憑藉媒體的報導,可以知道新版的賣點在於新圖形介面與觸控功能的導入。以圖形介面來說,新式介面接近目前智慧型手機的使用習慣,但也保留切換至傳統介面的功能(對新版銷售應屬減分?),其喜好較屬於使用者個人的主觀,而觸控功能導入筆者則有所保留,過去微軟作業系統曾推出平板電腦版本,當時即搭配了觸控功能,但銷售成績並不理想,普遍聽到的都是又貴又難用,但隨著硬體效能提升與新穎的設計,當年的缺點或許將有大幅度的改善,在此未曾實際操作下暫時持保留意見,畢竟觸控功能的設計若與硬體結合良好,可以有平板的容易上手,又有鍵盤以應付工作的需要,重量更輕,螢幕翻折角度更大,電池使用時間更長,價格更親民,或許能夠吸引消費者的目光,筆者透過媒體的介紹對此仍保有相當高的期待。

但是是否大尺寸的桌機或是筆電搭配觸控會讓使用者有更好的體驗呢?筆者曾為家中長輩購入日系20吋AIO型桌機,搭配原廠觸控功能,發現伸長手臂在螢幕上指指點點,沒多少時間手就酸了,這才發現長時間(20分鐘以上)坐在椅子上使用大型觸控螢幕是很不符合人體工學的,而筆電若在機構設計上未能搭配螢幕翻轉功能成為平板使用模式,其觸控功能也將缺乏實際效果而淪為華而不實。因此筆者預期Windows 8系統在一般桌機使用的環境下(包含大尺寸筆電)其吸引力是有限的,企業用戶也不會因此買單,相關觸控零件業者獲利潛力或許也應該打個折,但少數設計良好的筆電其銷售成績將與競爭對手拉開差距,整體而言,PC業者若想僅憑Windows 8的推出而有鹹魚翻身或是業績大幅成長,或許是過於樂觀的期待,市場的激情是一時的,終究還面對業績的檢驗,一個月的產品上市蜜月期或許可以期待,但整體PC後市,仍舊不宜太過樂觀。

筆者: 華生

簡歷:英國財經碩士,曾任外資、投信研究員、股票型基金經理人,私募代操基金經理人、策略套利型基金經理人。專長:台股基本面研究,期權策略交易,尤其對企業長期策略分析有獨到分析研究。

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