人口老化成就醫藥業的複利效應

醫藥產業是一個不會隨著經濟指標起伏、進可攻、退可守的投資標的,景氣好壞、石油漲跌、黃小玉波動都和醫藥產業不會產生直接立即的連動;有時候景氣不佳,大家心情不好時,用藥人口反而增加。然而醫藥業還有個更強的“複利”效應成就它“東方不敗”的永久地位,那就是 - 人口老化的累積效果!

製藥業一支獨秀的道理很簡單:每個人都會生病,生病一定要吃藥,這是製藥業的基本盤,而全球人口老化的現象十分嚴重,一波一波加入“銀髮族”的”累積”數字愈來愈高,這是製藥業 “消費人口”成長的主要動力。

而這消費人口不是一個人只吃一種藥生一種病,而是隨著年紀老化,一個人產生的慢性病愈來愈多種,都無法根治,並且須要一生長期使用;而醫療技術愈來愈發達,即使切除多種器官,都還可以靠呼吸器、灌食維持生命;這種“多”種疾病,乘以”多 “種藥物,乘以”不斷疊上去的老化累積人口“,您說醫藥產業怎麼可能不年年成長?

老化迫使人們同時使用多種藥物

醫藥業的銀髮型消費人口”忠誠度”很高,一旦使用某種藥物,例如降血壓藥,就得長期使用,不能隨便移情別戀;如果他們不聽醫師的囑咐,情況惡化,他們就會被迫“腳踏兩條船”,一次吃好幾種藥來控制病情!

而老化,其實是一種全身器官不堪使用的事實,因此老化不會只引起一種病,而是一大串的病,例如心血管疾病、糖尿病、癌症...,而我們所謂的心血管疾病、糖尿病、癌症都只是統稱,心血管疾病又可細分為不同造因和歷程,例如初期只是膽固醇過高,後來衍生成動脈粥狀硬化..而癌症又可分為大腸直腸癌、乳癌、肺癌...各式各樣的癌;各種癌症發生部位不同,其實背後引起癌症的主因,把細胞學翻成白話文來講,就是細胞老化,腳步開始錯亂,細胞該死而不死就變成了腫瘤;所以不管醫學怎麼分類,一個常見的現象就是當人們步入六十、七十大關之後,身體至少會帶有一、二個疾病是要做長期或大筆錢治療的,而進入八十歲以後,身上同時帶有心血管疾病、糖尿病和癌症的長者比例就更普遍了!

老化人口的累積來自嬰兒潮與醫技的發達

而醫藥消費人口大量成長又來自於二個因素:除了大家耳熟能詳的戰後嬰兒潮已步入老年之外,最近這二十年來的生技發達,發明了許多聰明的治療方法,挽救了很多十幾年前無藥可醫的疾病,加上疾病篩檢(體外檢驗試劑)科技的進步,早期篩檢早期預防,延長了人類壽命,也增加了慢性疾病的用藥使用量,這也是製藥業不畏景氣寒暖,產值每年擴大的無名大功臣!

生技藥物主要指的是單株抗體藥物或特殊酵素等,大部分用來治療特定癌症,這類藥物對症下藥,而且副作用較少,使癌症除了放射線治療和化學藥物治療之外,又多了不同的治療方法,因此解救不少的生命,增加不少老年人口的累積,而這些老年人口也會有其他的病症,所以又增加其他藥物的使用量。

而體外檢驗試劑更在預防上面提供不少的把關,間接延長人類壽命,也對累積老化人口產生貢獻,例如定期檢查膽固醇,除了保持健康,也可以搭配降膽固醇慢性藥物的使用,使試劑公司和藥物公司二方都獲利;又例如癌症檢驗試劑愈開發愈靈敏,以前乳癌指標Her2蛋白質分泌到血液中的濃度要30ng/ml才測得到,現在3ng/ml就測得到了,這代表什麼意義呢?就是檢測到更多的病患使用人口,除了乳癌用藥Herceptin的使用者增加以外,乳癌治癒率提高,女性朋友可以活得更久,而各種體外檢驗試劑紛紛上市,未來疾病預防會更加落實,因此老化人口會更增加,老化用藥的市場也會更擴大。

拉拉喳喳講這麼一大堆,讀者應該可以更進一步了解為何醫療產業和人口老化有如此息息相關的關聯,而“累積消費人口數”和多種疾病同時發生在一個消費人口身上,而這消費行為是Life-time-long(一輩子使用),甚至依賴時,讀者想想看,醫藥產業是不是有一種金融界最愛強調的“複利”級數增加的觀念呢?

筆者: 羅敏菁

▲資歷:曾任財團法人生物技術開發中心副研究員、台北榮總癌病中心研究人員、癌症疫苗公司營運主管。著作:生技醫療百科、生技投資聖經。

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3 評論

  1. 小弟一直在等生技和健康護理基金,去年幾乎原地踏步,今年希望應該更高了,今年以來+2%,看來機會來啦,因為大家又老了一歲。

  2. 分析的很精采耶, 這觀點還是第一次聽到

  3. 絕品好文…大力的推一個…
    小弟有個問題…像維他命等等…其他醫葯級非葯品是否歸類在健康食品類上?
    畢竟中國在這個健康食品上有相當大的市場…可否大大也將這一部份拿來與眾學子們分享…
    謝謝…

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