臍帶血保存 有必要嗎?

台灣是全球臍帶血保存率最高的國家,在廣告攻勢下,台灣臍帶血保存的市場滲透率高達20-25%,而美國這個先進的國家臍血保存率才4%,如果臍帶血幹細胞這麼萬能,為什麼美國人不熱衷保存?因為科技發達,從成人周邊血也可以取得幹細胞,而臍帶血保存最初原意是取代風險性高的骨髓移植,以快速救助更多有需要的陌生人,因此歐美國家不鼓勵私存;但在台灣或中國偏向自存自用,保險觀念多於捐贈愛心,這現象無可厚非,因為臍帶血是私人資產,個人有處置的自由,但有些正確的科技進展還是應該告訴大眾,讓大眾在平衡的資訊下,進行自由的選擇。

有沒有必要貯存臍帶血,我們先從科學面分析,至於要不要貯存臍帶血則是心理面和消費面問題,個人取決。

什麼是幹細胞?

  • 幹細胞是所有細胞的源頭
  • 幹細胞存在於每個器官裡,負責該器官的更新與修補
  • 愈少分化的幹細胞轉化成其他組織細胞的可能性愈高,故臍帶血為細胞醫療的熱門要角,也促成臍帶血保存公司林立
  • 但科學進步,周邊血也可以有程度的分化成神經等其他細胞,故未來能提出治療成績的血液保存業者才能站穩市場

註:幾年前國內外臍帶血保存公司林立主要原因是:與其他生技公司先有研發支出後有產品收入的營運模式相較,臍血公司先收現金,後提供服務(指幹細胞移植),甚至不用服務(因為用到移植的機率極低),是個很好的business。

各種不同來源的幹細胞用途:

以美國骨髓捐增中心統計,在實際應用上目前移植使用率最高的是周邊血而不是臍帶血(圖),當然這和取得容易度和醫療應用的方向有關:

  • 骨髓幹細胞:主用於癌症治療,風險高,應用漸減
  • 周邊血幹細胞:

細胞數充裕,目前多使用於癌症治療,採自體血液,於放療化療前先打血球增生劑,使白血球數量增加,再於放療化療後將白血球打回,以保留病患抵抗力,增加癌後存活率。用於此用途者無須自小保存血液。如果消費者想保存年輕時較健康的血液也可以,自行決定。

未來周邊血應可應用到中風及脊椎修復,採自體血液,已在國內外進行到臨床二期了。

  • 臍帶血:可治療許多病症,但細胞數不足須要增殖,或合併數袋血液。

主要應用於癌症、血液性及遺傳性疾病,例如地中海型貧血等七十多個病症;這些病症的發生機率約二千分之一到二萬分之一。

優點:

較成人幹細胞“多能”,可轉化的器官細胞較多

排斥性較低,配對較容易,移植成功率較高

可取得性較容易:from公庫或私捐庫

其他細胞治療臨床進展:

也可用於神經細胞修復:例如中風、腦性麻痺...但大部分在臨床前期,主要原因為採用異體的臍帶血,安全性尚未被確定前無法進入臨床二期。

  • 各器官抽取之幹細胞:

例如由眼球分離幹細胞治療白內障、利用骨骼幹細胞長出骨骼再移接斷肢...等等,在各大醫院都有零星的小型臨床實驗,但缺少安全及標準化的治療流程,至今尚未被核准,故無法廣泛使用。

註:臨床的通過不但需要有效性,更須要安全性和標準化的流程,如果某個治療只對20-30%的人有效,就叫沒效;而缺少標準化細胞治療流程者,偶爾有效,偶爾無效,搞不清楚為何有效為何無效時,絕對無法通過臨床試驗。

以科學面而言,科技的進步,大部分的疾病都有藥物或其他治療方法可使用,細胞療法到底可以取代掉多少治療市場,想像空間大於實際進展;是否有貯存臍帶血或乳牙幹細胞的必要已不是科學問題,而是心理面和消費面的問題,像有業者強調乳牙的間質幹細胞含量較多,轉換成其他細胞的機率高,但間質幹細胞數量太少,在安全的增殖技術未被主管機關核准前,也難以使用,除非在無法規國家進行。但是想把臍帶血保存當成送給新生兒的禮物或保險,而不在乎是否用得著者,則無需考量這麼多。

圖:各種幹細胞來源在血液移植上的使用數字,資料來源:National Marrow Donation Program美國骨髓捐增計劃2009

如何挑選保存業者?

如果期待哪天臍帶血真的可以被使用時,如何挑選保存業者?                                                   建議使用有移植成功案例統計者,向業者要求提出數據即可明瞭,這比比較廣告密集度、誰是代言人、誰用何種保存系統有意義;至於保存地點和保全,當然要慎選可長期保存且儘量避免天然災害,如淹水地震造成斷電者。

由於目前只有一家臍帶血保存公司上市,投資評比無意義,想進行基本面或長期投資討論者,歡迎加入。

筆者: 羅敏菁

▲資歷:曾任財團法人生物技術開發中心副研究員、台北榮總癌病中心研究人員、癌症疫苗公司營運主管。著作:生技醫療百科、生技投資聖經。

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7 評論

  1. 請問金衛、訊聯及其後加入幹細胞研究的宣捷,羅小姐的看法為何?不用討論股價,可以談全球佈局或公司策略間的差異,謝謝!

    • Olivier大大:
      金衛不是臍帶血保存公司,它這塊賺錢的事業在2009年就割出去了,2010年在財報上已看不到此方收入,現在它是醫材通路和醫療管理公司;

      訊聯須開拓大陸的臍血保存市場才有辦法維持營收,因為台灣市場早就飽合,且有更強的競爭者出線,但臍血保存本來就是很大的利益來源,訊聯可否順利到別人家地盤取得市場,就看訊聯未來如何和當地政府或策略夥伴進行合作嘍.

      至於宣捷我未聽過,不好意思.

    • 每次看完Jean的文章都覺得我原來的觀念要改,現在好像比較不煩惱,當年我小時候沒有留下臍帶血,ㄏㄏ

      • kevin:

        你可以貯存你現在”較年輕”的周邊血,金衛現在賣的就是周邊血過濾機器和耗材...

        開玩笑的,沒必要貯存啦! 現在有血球增生劑,又有細胞增殖技術了,即使少少的血,也可以變成很多,當然要看轉化成什麼細胞,至少免疫細胞和神經細胞應該沒問題,毛髮細胞也在研究中.

        而利用脂肪抽取幹細胞再打到臉部除縐,也早在幾年前就被美容科醫師利用法規漏洞做過很多案例了,只是美容診所的安全規範不符合一般所謂的幹細胞治療規範,大家還是不要隨意嘗試.

  2. 大大,您的文我都仔細讀過好幾遍了,不知最近是否還會讓我們學習的好文,期待您的下篇文章呦。不是要催您,呵呵,只是很期待。謝謝。臍帶中(期待中)……..冷笑話,不要介意。

    • 感謝支持啦,最近忙幾個生技投資案,還要準備寫一本”投資生技很簡單”的書;

      我希望把生技價值鏈用很簡單的圖表現出來,因為太創新了,所以要花很多時間邊找資料邊分析,還要畫成圖,因此等五月再寫短文吧!

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